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半个美国冻成冰棍

2021-2-21 18:17| 发布者: hujian| 查看: 7| 评论: 0

摘要: https://v.qq.com/iframe/player.html?vid=p3229qxh32h&auto=0  作者 | 南风窗常务副主编 谢奕秋  一场多年未见的暴风雪,把美国基础设施打回了原形,并且正在连累全球供应链,间接拉高我们的生活成本。  虽然 ...

[video]https://v.qq.com/iframe/player.html?vid=p3229qxh32h&auto=0[/video]

  作者 | 南风窗常务副主编 谢奕秋

  一场多年未见的暴风雪,把美国基础设施打回了原形,并且正在连累全球供应链,间接拉高我们的生活成本。

  虽然自2月20日起,灾难中心的得州天气转暖,但暴风雪或冰雨正在跨越数州,沿着2300公里的轨迹扑向美国东北的州份。近10天来寒潮笼罩半数美国人的状况,并未缓解。

  半个美国掉进了冰窟,从中可以窥见方方面面的沉疴,且与你一一道来。

  01

  “北极涡旋”漏了底

  平常这个时候,位于美国西南部的得州,白天气温该在15度左右,但过去10天寒潮来袭,得州北部大城市达拉斯的最高气温也就零下10度,得州的最低气温甚至探到零下18度。

当地时间2021年2月18日,美国得克萨斯州奥斯汀,当地遭遇暴风雪天气。美国得克萨斯州州长格雷格·阿伯特当地时间17日宣布,本月21日之前,禁止将天然气出售到得州以外地区,以确保州内发电机的运转。

  为什么会离奇地降温二三十度?

  主流媒体上的专家说,还不是全球变暖刺激了极端天气变化。

  这调调听太多了,不如讲个稀奇的:有个理论叫“极地涡旋”,说的是气压差会引导极地地表的冷空气往上空的平流层蹿,这样就不危害极圈以外的人类常居地,相当于寒魔被封印在极地。

  可是“全球变暖”这个小妖精一来,动不了定力深厚的南极大陆,就专往浮冰漂漂的北极这边凑,勾引得北极寒魔精神分裂,不想升天成仙,而想着出圈周游,那就危害人间了。

  用专业术语说,北极冷气团被南方暖流“挤”出来多个中心,并在不稳定的情况下向南移动,给当地交通、供电、农业带来巨大压力。

  今年年初中国北方的大寒潮、最近莫斯科遭遇的50年来最大降雪、前年年初美国五大湖地区的均温骤降至零下三四十度,据说都属于这种情形。

2月17日北美冰雪覆盖云图(图源:NASA)

  这似乎也与去年夏天北极地区最高气温曾达到38℃的新闻相印证。极端天气嘛,不就是热的更热,冷的更冷?

  相信科学总没错,但是极尽夸张之能事的寒潮灾难片《后天》,引用的是另一个理论:热盐环流。

  那个理论的应用场景之一是,北极附近冰川融化,变成的淡水由于密度低,不能及时下沉海底;由此,南方的暖流北上受阻(也有推动暖流的西风因“全球变暖”而变弱的因素),导致欧洲和北美东部气候变冷。

  “全球变暖”学派的徒子徒孙多,总有一款理论能套用到气候灾变上,无论是“北极涡旋漏了底”,还是“热盐环流罢了工”——如果这次冰风暴,不是首先重创了“阳光带”得州,而是困住了东北沿海的纽约州,更多人会想起《后天》,然后给环保教主献上自己的膝盖。

这是2004年的科幻灾难片《后天》里的电影模拟画面,全球进入冰河期,北美大陆大部冻结,冰风暴席卷美国本土,除佛罗里达州、得克萨斯州南部,美国大部都被冰雪覆盖

  以往碰到气候异常时,还有个万能膏药贴,叫“厄尔尼诺”。但它不是每年都适用,所以去年东亚发洪水时,就没专家归因于它(有人说2020年是“拉尼娜年”)。

  类似于未完全定型的“宇宙大爆炸”学说,“全球变暖”学派也没能一统科学江湖。在相对边缘的角落,还是有不少挑战它的声音。

  一个质疑就是“全球变暖”学派涉嫌操纵数据。比如,在被黑客公开的早年电邮中,英国气候学权威菲尔·琼斯说,他将使用“迈克的把戏”来“隐藏(气温)下降”的数据。

  之前美国宾大学者迈克·曼的博士论文,以直观的“曲棍球杆线条”描绘过去1000年地球气温的变化,刻意抹平了中世纪暖期(蒙古帝国的崛起与此有关)以及明清时的小冰河期,早已沦为业内话柄。

  是的,你可以说“过去170年地球升温1.1度”,但如果时间框架设定为过去210年,你会得出相反的结论。如果缩窄到过去20年,你对变暖速度的担心也会大大减轻。

《后天》剧照

  另一个质疑是,某些“全球变暖”拥趸的预测不准。譬如,现任美国气候特使、前国务卿克里,曾相信北极地区将在2013年夏天实现无冰。

  实际情况是,即便到了2020年夏季,北极最小海冰面积也接近150万平方英里。而且,观测数据表明,南极海冰的增长正在平衡北极海冰的减少。

  既然科学永无止境,对于这次美国超级寒潮的原因,“北极涡旋”理论作为一种主流解释,就不是唯一的解释。人类的气候科学探索,不能止步于发现温室效应和研究碳捕获技术上。

  02

  得州被雪藏之后……

  得州经济有多牛?超过整个加拿大。

  虽然过去10天里,全美至少14个州的510万户家庭遭遇连续停电,汽车制造商、零售商和运输公司歇业也在全国发生,但世人的眼光大都聚焦于得州。原因不外乎,其受创最严重,后果最复杂。

  得州降温之大始料未及,次生灾害亦接踵而至。下雪可能压垮电塔,极低温下结冰则撑爆水管、燃气管,冻住风电叶板。

冻住的风扇

  就算是“能源之都”休斯敦,这次一度也有近2/3的电网趴窝。

  本来,得州是全美能源心脏,煤电、燃气发电、核电、风电、光伏发电,一个不缺;为了给新能源风电让路,还淘汰、闲置了不少火电产能。

  得州电网更是长期傲娇:在90%县域不与州外(主要是西部电网、东部电网)联网,而是自产自销,于各路电源“竞争上网”下,维持超低电价,吸引州外高耗能企业进驻。

  比如,位于得州中部的首府奥斯汀,既有三星的3座8纳米芯片厂,也有苹果的电脑工厂和台积电(全球最大的芯片代工厂)的设计中心。去年一度起诉加州阿拉米达县复工禁令的特斯拉,也正在奥斯汀附近打造新的超级工厂。

  但“百年未遇”的暴风雪灾,让得州灾区瞬变第三世界。

  首先是缺电。过去10年里,风电渐成得州第二大发电源,但特大冰雪冻住了得州约一半风力涡轮机,使风电占得州供电的比重从42%骤降至8%。风电的巨大缺口,其他电力来源能弥补吗?

当地时间2021年2月17日,美国得克萨斯州奥斯汀,当地迎来暴风雪天气,造成交通中断与电网瘫痪

  光伏发电显然不行。即便天晴了,太阳能电池板也被积雪覆盖,基本不起作用。

  核电、火电,则牵涉到水。核能发电,需要大量水来循环降温;火力发电,也需要通过蒸汽轮机来转化为电能。

  当水管纷纷结冰、爆裂,甚至居民家中天花板都漏水、垂下冰柱,你怎么指望给核电站、煤电站、燃气电站正常供水?水一旦被冻住,核电、火电就动不了。

  反过来,没有电,油气井、炼化设施都不能正常运作,得州油气产量也就急跌。液体能源(汽油、柴油、液化气等)因此紧俏。很多商家自备发电机,居民则排队买液化气罐;油气的价格虽没有电价暴涨百倍那样离谱,但也不是谁想买就能买到。

美国石油产量暴跌

  供电不足,用电却不见少。冰天雪地里,交通事故多,居民多困在家,通电的房屋大都开了取暖设备,耗电量一时大增;加上得州集中了工矿类、炼化类企业,还有芯片厂这样“吃电”的新产业集群,抢电现象突出。

  照理说,保居民电、限工业电,很好决断,但得州供电主体异常多元,合同千差万别,无法一刀切。折中办法,就是对不同客户轮流停电、供电;再就是州长阿博特下令,暂停向州外输送用于发电和供热的天然气。这样,有电地区也要遭受池鱼之殃。

  一个广受诟病的问题是,奥斯汀市最大的水处理厂由于停电等原因,不能正常过滤自来水,导致部分市民需要自己煮沸水后才敢放心饮用,而停电区的民众,往往要烧木柴和丙烷燃料才能遂愿。

  遭遇断电、停水、停快递的居民户,不少人三餐不继,连Wi-Fi、抽水马桶都无法用,只能借住在亲朋家或寄居在酒店和大商场。动物们就更惨了。

19万户仍断电,超1440万人仍断水

  如果停水区不巧发生大火,那就等着其自生自灭吧,因为消防车开来也没水用。

  或许有人要问,美国北方那么多州的气温更低,为何没这么多幺蛾子?

  那是因为,美国北方、中西部和东北部等寒区的能源和水管线路,都做了防寒工艺处理,不会轻易掉链子。

  而得州很少有类似的防寒措施,加上基础设施老化、电网对外半封闭,一时就被打了个措手不及。

  得州感冒,全球油市和半导体产业都跟着吃药。

  冰风暴锁住了美国至少1/5的炼油产能,国际原油期货价格一度突破每桶63美元。得州芯片工厂关停所加剧的车用芯片短缺,预计将使全球汽车制造商的利润蒸发数十亿美元。

  苦中作乐的是,有车厂高管预测,坏天气过后汽车维修业务将激增,因为人们的汽车被撞坏或被冻得失灵了。

  03

  问责风暴刮到谁?

  包括男子冻死于家中躺椅上的例子,美国已有数十人因这场冬季风暴丧生。养老院、医院和透析中心,易受断水、缺氧的伤害。而随着多雪多滑的高速公路关闭,一些州被迫推迟了疫苗接种工作。

疫情加极寒,部分居民出境“雪上加霜”

  受灾最严重的地区,可能是全美第四大都市休斯敦及其海滨卫星城加尔维斯顿。但得州首府奥斯汀,受到了舆论最多关注。

  除了饮水的问题,还有一个原因是,夜幕下的奥斯汀市中心仍然灯火通明,而城市东部传统的黑人和拉美裔地区,则一片暗黑,两者之间的分界线明显。

  奥斯汀的民主党籍市长史蒂夫·阿德勒,敦促居民尽量节约用电,希望避免进一步停电。他呼吁,如果可能的话,可以使用手电筒和蜡烛。

  这位市长在去年第二波疫情高峰期,曾因乘坐私人飞机去了墨西哥下加里福尼亚半岛最南端的圣卢卡斯角度假,并在度假期间录制视频,告诫奥斯汀市民“居家防疫”,而被得州联邦参议员泰德·克鲁兹批评为“彻头彻尾的伪君子”。现在,市长大人的反击机会来了。

  在得州数十万人仍然断电、约25万人缺水之际,克鲁兹参议员竟带着全家去加勒比海边的墨西哥坎昆度假去了。这一时上了美国的热搜榜,引发全民吐槽。得州民主党人呼吁他辞职,称克鲁兹代表了“弱势、腐败、无能、自私自利、不顾百姓死活”的得州共和党人形象。

官方回应令民众沮丧

  老练的克鲁兹,12小时内即折返得州,并向选民道歉,把“送女儿出国度假”归因于“想做一个好爸爸”。奥斯汀的阿德勒市长拒绝就此事攻击克鲁兹,并表示“我将继续专注于为社区居民提供水和食物”。

  克鲁兹2016年曾与特朗普角逐共和党的总统提名人资格,后来他转而支持特朗普,并在2018年与民主党对手贝托·奥洛克的竞争中险胜,连任参议员。这次他被卷入舆论争议后,特朗普长子小唐纳德为之辩护,称“州长和参议员在工作描述和应对局部灾难的能力方面有区别”。

  在党派政治之外,更多知情者的矛头指向了得州电网运营机构——得州电力可靠性委员会(ERCOT)。比如,去年12月将家从加州搬来得州的马斯克,就在推特上表示,ERCOT不配获得“R”,即“responsible”(可靠性)的缩写。

  事实上,得州电网防寒措施不足是老问题了。

  10年前的冬季恶劣天气下,得州就发生过连续停电,500个发电装置中有152个都停止运转了。能源专家表示,今年事故的部分原因是得州决定不要求升级设备。

  讽刺的是,得州电力可靠性委员会主席住在密歇根州,副主席住在加州。得州州议员呼吁举行听证会,对电力可靠性委员会进行调查。

民众在家中烧木取暖

  除得州之外,根据美国电力公司的数据,路易斯安那州有超过10万用户断电,密西西比州也有近20万用户受影响。拜登提名的能源部长人选、密歇根州前州长珍妮弗·格兰霍姆表示,美国必须尽快升级电网基础设施。纽约州国会众议员AOC则借机推销她的“绿色新政”。

  但得州公共政策基金会的杰森·艾萨克却称,得州电网的主要问题并不是可再生能源或化石燃料的失败,而是州和联邦政府的补贴扭曲了能源市场,阻碍了可靠发电的建立,这使得电网本身变得不稳定。

  在一个生产了美国近1/3化石燃料能源的州,用数十亿美元的税收抵免(根据老布什1992年签署的《能源政策法案》及其后国会多次授权延期)来培植风能和太阳能产业,这在过去30年里得到了民主党与共和党的共同支持,同时也孕育了一批腐败、低效和寄生性的企业。

  接下来的几个月里,关于谁应该为这场惨败负责,将会有漫长而激烈的辩论。

  辩论的结果,关系到美国是要在2035年实现“净零温室气体排放”,还是更稳妥地推迟到2050年。



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