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较真丨我国三地发现英国新冠变异病毒株,致病性会更高吗?疫苗有用吗? ...

2021-1-9 21:00| 发布者: hujian| 查看: 7| 评论: 0

摘要:   较真要点:  此次英国发现的B.1.1.7变异株,以及南非新发现的501.V2变异株,它们的传染力确实可能更强,但传染力的增强并不代表致病性会增强,无需过度恐慌。就目前新冠病毒发生的变异来说,疫苗还是有效的。 ...

  较真要点:

  此次英国发现的B.1.1.7变异株,以及南非新发现的501.V2变异株,它们的传染力确实可能更强,但传染力的增强并不代表致病性会增强,无需过度恐慌。就目前新冠病毒发生的变异来说,疫苗还是有效的。

  查证者:韩越丨剑桥大学病毒学博士后

  前段时间,英国政府报告了一种名为B.1.1.7的新冠病毒变异株正在其境内传播。据称,这是一种具有高度传染性的突变株,最初在今年9月于英国的肯特郡和伦敦地区被发现。消息一公布,多个欧洲国家对英国颁布了暂时的交通管制,预防这种突变病毒的输入。但在随后的两周内,日本、美国、越南等多国先后宣布其境内出现了感染该变异病毒株的确诊病例。

  近日,我国也陆续报告英国新变异毒株感染病例——1月1日,中国疾控中心周刊(China CDC Weekly)刊登文章称,上海发现英国新变异株感染者,为我国首例;1月2日-1月4日,广东省、山东省内也陆续报告了该变异株感染病例。那么这株神秘的病毒到底是什么来历?致病性如何?会对疫苗有影响吗?

  一、变异是RNA病毒的共性,新冠病毒出现变异是正常的

  这株变异株目前在英国多个地方被发现,于是研究人员对其进行了基因组测序。测序结果显示,变异株携带多种可能增强它传染力的基因突变。最受关注的突变有两个: 其中一个是刺突蛋白(S protein)受体结合域(RBD)上出现的N501Y突变,此前Science上发表的一项研究也表明,在一种小鼠模型中,N501Y突变可以使得被感染的小鼠出现肺部感染的症状 ;另外一个突变则为P681H,出现在刺突蛋白的furin切割位点,此前多个研究也表明,furin切割位点对于病毒进入呼吸道上皮细胞至关重要。

图注:英国突变病毒株中可能增强病毒感染性的基因突变分布

  其实病毒出现变异株是再正常不过的事情了。新冠病毒的基因组由RNA组成,其中RNA由四种核糖核苷酸A、U、C、G组成,比较不稳定,在复制过程中更容易发生变异,“变异”几乎是所有RNA病毒的共性。所以对于新冠病毒的变异,不用感到特别惊讶。

  二、此次的变异病毒确实传染力略强,但致病性不一定更强

  去年8月,新冠病毒的D614G变异曾经引起广泛讨论。其实大多数情况下,突变对病毒本身是有害的,会降低病毒的传染力。但是这次的突变,确实使新冠病毒的传染力有所增加。

  根据英国官方公布的数据,经过模型的推算,这些变异可能使得病毒的R0值在现有基础上提升0.4(R0即基本传染数,指在流行病学上,没有外力介入,同时所有人都没有免疫力的情况下,一个感染到某种传染病的人,会把疾病传染给其他多少个人的平均数),使得病毒的传播力比现有毒株高出70% (值得注意的是,目前这些都还是理论值)。同样的情况在D614G变异株上也出现过:D614G突变同样出现在病毒刺突蛋白上,后来研究也证明该突变确实增强了病毒的传染力。

  但病毒的传染力和致病性是两个不同的概念,传染力的增强并不代表致病性会增强。之前关于D614G突变株的研究就表明,该突变不会使新冠肺炎的严重程度增加 。同样,目前还未有确切的证据证明英国出现的新变异株对其病毒学和免疫学特性有何影响。

  值得一提的是,近日有媒体报道了英国伯明翰大学于一周前发表的一项研究,其研究结果显示:英国发现的该新冠变异株可能使感染者血液中的病毒载量升高。实验中,研究者对患者血液样本进行分析后发现,在变异株感染样本中,约35%样本血液中的病毒载量较高;而在非变异株感染者样本中,只有10%的样本血液中病毒载量较高。

  不过,这项研究还没有通过同行审议,也没有明确病毒载量与致病性之间的关系。研究负责人Michael Kidd也称,仍有必要进行更多的研究来证实或证伪他们的研究结果。所以目前对于该变异株,无需过于恐慌。

  紧接着第一种变异病毒株的报道,英国媒体又报道了第二种变异新冠病毒。新的变异株被命名为501.V2 Variant,首次于2020年12月18日在南非被发现。501.V2 Variant的刺突蛋白出现了8个突变,其中3个突变(K417N、E484K和N501Y)位于病毒的受体结合区域,因此也被三重突变体。因为受体结合区域和病毒的感染性密切相关,这些突变也受到了人们的关注。目前的数据表明,501.V2 Variant在细胞中的病毒载量更高,在南非一些地区新发现的病例中,新毒株占了新发病例的88%。不过和N501Y突变株一样,还没有明确证据表明它的致病性增强,即使是病毒载量增加的情况下。

  三、病毒不断变异,对疫苗的保护力有何影响?

  最近各国陆续批准了不同的新冠疫苗,大批疫苗接种正在有条不紊地进行着。那么突变病毒株对于疫苗的有效性会有影响吗?

  目前进入临床3期的疫苗主要有三类,分别是灭活疫苗、病毒载体疫苗和mRNA疫苗。灭活疫苗使用的是完整的病毒颗粒作为抗原,后面两种使用的是S蛋白或者S蛋白的一部分。虽然有些病毒基因组的突变确实会改变病毒对中和抗体的抗性,但这通常需要几年,而不是短短几个月的时间病毒就能“进化”到使现有疫苗失效的程度。

  从另外一个角度讲,疫苗的目的是激发人体的免疫反应,产生多种抗体,变异可能影响其中一种或者几种的效果,但是很难影响所有的抗体。同样以D614G变异病毒株为例,变异虽然增强了病毒的感染能力,但康复者血清依然能很好地对抗该变异病毒。

  如今新冠感染人数还在不断增加,新的变异株也可能涌现。尤其是随着检测力度的加强,新的变异株也可能更频繁地被发现。在大流行还没有完全过去的特殊时期,提高警惕,加强防护很有必要。但是不必对变异毒株感到额外的恐惧,毕竟我们对于病毒越来越了解,战胜它们也只是时间的问题。

  本文编辑:ambergchen

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