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盘点动物们令人惊讶的繁殖习性

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发表于 2022-6-21 19:54:10 | 显示全部楼层 |阅读模式
                                          
  在南澳大利亚州羊毛湾码头附近,一只雄性叶海龙的尾部携带着卵。它从雌性那里获得了这些未受精的卵,如果这只雄性打算让它们受精,那么就会携带于尾部孵化。摄影:ALEX MUSTARD, MINDEN PICTURES
  撰文:JUDE COLEMAN
  生物之间的关系很复杂,尤其是在野外。无论是微小的细菌,还是大型丛林哺乳动物,生物配对的方式有几十种。和人类一样,动物王国里没有适合所有人的通用方法,而且繁殖和育儿方式也有很多种。
  在促进物种发展过程中,雄性和雌性动物扮演着不同的性别角色。这个词不仅指交配中的角色,也包含了交配和养育后代时的具体任务。大自然的求偶世界有一个共同主题:雌性从诸多雄性竞争者中选出配偶,然后独自抚养幼崽。
  例如,雄性座头鲸会争夺雌性,并把幼鲸留给母亲照顾。其他动物,比如象海豹,会形成一个眷群:由一个雄性领导的一群雌性,雄性垄断交配权,且很少与后代交流。这两种情况都属于一夫多妻制,即一个雄性与多个雌性交配。
  另一方面,在一夫一妻制动物中,比如信天翁,一对交配的伴侣终生为伴。这些都被认为是传统性别角色。
  在澳大利亚新南威尔士州,一只鸸鹋爸爸紧跟在刚出生不久的雏鸟身边,保护它不被捕食者伤害。雄性鸸鹋有责任照顾雏鸟。摄影:JAMI TARRIS, GETTY IMAGES
  而在传统的一夫多妻或一夫一妻制之外,母权制或雌性领导眷群这样的繁殖关系被认为是角色互换。
  海洋、天空和地下都存在角色互换,突显了动物王国里求偶的多样性和地球生命的奇妙多彩。
  哺乳动物女王
  在裸鼹鼠的地下世界里,一个强大的女王统治着几百只失明、无毛的臣民。就像蜂群或蚁群那样,裸鼹鼠女王是唯一拥有交配和生育权力的雌性。它会和一只(偶尔是几只)繁殖雄性结合,赋予它们延续种族的权力。种群里的其他裸鼹鼠除了用强壮的牙齿扩展洞穴和饲喂女王以外,还要负责照顾幼崽。生物学家称之为“极端合作繁殖”。
  “裸鼹鼠是哺乳动物中最极端的例子,”多伦多大学的行为神经学家Melissa Holmes说:“非常罕见。”
  女王通过抑制种群的繁殖行为来进行统治。研究人员推测它通过推搡种群成员等占主导地位的行为,来做到这一点。女王死后,另一只雌性会和平取代它的位置,开始交配和生育后代。但有时,在女王死前,雌性部下会发动政变,攻击女王,并争夺王位直至战死。由于裸鼹鼠异常长寿(能活30多年),所以如果不被推翻,女王可以统治几十年。
  在非洲洪泛平原和大草原上,雌性鄂氏牛羚也控制着繁殖情况。不同于雄性为争夺配偶大打出手,在这里,猛攻对手的是雌性,有一些甚至会伏击交配中的情侣。这种竞争是有原因的:雌性鄂氏牛羚一年只有一天能生育。通过一天之内与四个雄性交配,它们可以提高受孕几率。与此同时,雄性则在玩着自己的爱情游戏,拒绝已经交配过的雌性,而与可能的新伴侣进一步发展。
  海底世界
  与裸鼹鼠类似,小丑鱼群也由一只“非常负责的”雌性领导,俄勒冈州海岸水族馆高级水族馆管理人Savannah Dodds说。它的身边是雄性伴侣,也是唯一一条被允许为它的卵受精的鱼。它们一起照顾发育的卵,直至它们孵化。但如果雌性死亡,会发生逆转:它的伴侣变成雌性,接替它的位置。
  在印度尼西亚北苏拉威西岛比通,眼斑双锯鱼(公主小丑鱼)和一条体型更大、强势的雌性在一起。摄影:ALEX MUSTARD, MINDEN PICTURES
  所有小丑鱼都是雌雄同体,这意味着它们拥有两套生殖器官,但它们出生时都是雄性。当前为雌性的小丑鱼开始产卵,鱼群中最大的雄性扮演父亲的角色。
  在澳大利亚海岸,海龙躲在摇曳的海藻中,它们的角色转换更进一步:雄性负责携带和孵化卵。和近亲海马一样,雄性海龙从雌性那里获得未受精的卵:雌性把卵产在雄性尾部下方的育儿袋里,并用复杂的舞蹈引诱雄性,而如果雄性对雌性没有兴趣,就会拒绝这些卵。
  但如果一切顺利,它会接受卵并为之授精。在诞生前,卵会在父亲的育儿袋内发育六周。一旦出生,海龙宝宝就必须独自面对海洋里的危险和不断变化的洋流。这些独特的海龙宝宝只有大约5%能存活下来,Dodds说。国际自然保护联盟认为一些海龙为近危物种。
  有羽毛的爸爸
  在澳大利亚大陆,雄性鸸鹋也承担起了父亲的责任。繁殖季开始后,雄性鸸鹋会缓慢地摆动脖子,来赢得雌性的芳心。但交配后,雌性并不孵蛋,而是留给雄性,然后和其他鸸鹋重复这一过程——这种交配模式被称为一妻多夫制。鸸鹋爸爸面对一窝巨大的蛋,在接下来的两个月时间里,必须一直坐在窝上。这期间,它不能吃东西,体重最多减少三分之一。孵化后,尽责的鸸鹋爸爸会照顾鸸鹋宝宝一年左右,教会它们如何在崎岖的内陆生存。
  与此同时,在新几内亚、澳大利亚和邻近岛屿的热带树林里,五彩缤纷的鹦鹉正在挑战人们的传统观念,即一对鹦鹉中,雌性必然是褐色的。在令人惊讶的两性异形逆转中,雌性比雄性颜色更鲜艳:雌性折衷鹦鹉一身鲜亮的红色和蓝色,像宝石一样站在树洞中的鸟巢旁。雄性伴侣羽毛大多是绿色,它们凭借这一点融入树冠。
  在令人惊讶的两性异形逆转中,雌性折衷鹦鹉比雄性颜色更鲜艳,它们一身鲜亮的红色和蓝色,像宝石一样站在树洞中的鸟巢旁;而雄性则是绿色。摄影:TIM LAMAN, NAT GEO IMAGE COLLECTION
  大胆配色的部分原因是性吸引力,不过,雌性的这种颜色可能也是为了声明对领地的占有,澳大利亚国家大学的进化生物学家Rob Heinsohn说。
  “这是一种非常明显的主权宣告:‘别过来,我会打你,’”他说。
  折衷鹦鹉对栖息树洞的要求很高,它们会不惜一切代价保护树洞不被其他雌性掠夺。耀眼的颜色宣告了一棵树已被占领,但一些雌性仍会为了珍贵的树洞而自相残杀。因为它们日夜守护着树洞,雌性需要依靠伴侣带来食物。而伴侣越多,食物就越多。
  虽然一窝只有两个蛋,但雌性会和很多雄性交配,这让后者都认为自己可能是父亲。为了寻求繁衍后代的机会,雄性也会与多只雌性交配。雄性会帮助照顾所有雏鸟,给一棵又一棵树送去果实,雌性吃掉果实再反哺给雏鸟。这是一种合作繁殖,即合作一妻多夫制,把裸鼹鼠的育儿方式和鸸鹋的多配偶习性结合在一起。
  其他一些鸟儿的配色也有雌雄相反情况,但“都不如折衷鹦鹉这么大胆、鲜艳,”Heinsohn说。在明亮的阳光中,树冠上鹦鹉闪闪发光,“这是世界上最美丽的画面”。
  (译者:Sky4)

来源:腾讯网

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