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DNA研究显示,加勒比海地区最早的居民,可能在2500年前就已...

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发表于 2021-1-6 21:25:10 | 显示全部楼层 |阅读模式
                                          
  加勒比商人正在接近巴哈马群岛的一个岛屿。这是古老的交易网络的一部分,在西班牙人到来之前,把一座座岛屿连接在一起。
  绘制:MERALD CLARK, STONE INTERCHANGES IN THE BAHAMA ARCHIPELAGO
  撰文:ANDREW LAWLER
  加勒比海面积275万平方公里,散布着700多座岛屿,是美洲原住民探索定居南北美洲过程中,最后开拓的地方之一。考古学家一直在研究这些勇敢的水手的来源和活动情况。现在,根据从古代加勒比居民骨骼中收集的遗传物质,考古学家终于揭开了这座热带群岛不为人知的历史。
  令人惊讶的是,大部分加勒比地区原住民可能被新到的南美洲移民消灭了,比1492年西班牙人的入侵要早一千年。而且,西班牙人抵达美洲时,波多黎各和伊斯帕尼奥拉等岛屿的原住民人口数量比之前以为的要少得多。
  直至近几年,从加勒比海这样温暖湿润的地方提取骨骼中的DNA才成为可能。随着基因技术的进步,在遗传学家David Reich的管理下,哈佛大学的一座实验室恢复了从委内瑞拉到巴哈马群岛的多个考古遗址挖掘的174具骸骨的DNA。
  研究结果发表于12月23日《自然》杂志上;7月时《科学》杂志也刊登了一篇论文,哥本哈根大学的实验室分析了93个古代加勒比人的基因组。因为技术突破,“我们能绘制一幅非常详尽的加勒比地区早期移民图景,”7月那篇论文的合著者、马克斯·普朗克人类历史科学研究所的主任Johannes Krause说。
  这两项研究都证实,大约从2500年前开始,一批制陶农民(被称为陶器时代的人)从南美东北海岸,划着独木舟,穿过加勒比海(会在不同的岛屿上停留补给)。然而,他们并非第一批移居者。在很多岛屿上,他们遇到了靠采集食物为生的人;六七千年前,这些人从中美洲和南美洲北部的海岸来到了岛上。
                                                                          
  大约2500年前,制陶农民从南美洲出发,首次抵达加勒比海地区,很大程度上取代了岛上靠采集食物为生的早期居民。陶器制造者(被称为陶器时代的人)继续制作和使用石制工具,这些工具与更早的远古时代采集者使用的较为相似。
  摄影:KRISTEN GRACE, FLORIDA MUSEUM
  在新来者出现不久后,这些采集者(被称为远古时代的人)似乎大部分消失了。在陶器时代的人中,远古时代的人仅留下了有限的遗传痕迹,这说明这两个种群很少混居。制陶人与今天说阿拉瓦克语的人有关联,可能是通过暴力,或者是因为疾病,他们取代了更早的采集者,定居新岛屿。
  但也有一些耐人寻味的例外,描绘了这两个不同民族之间更复杂的互动关系。
  “值得注意的是,直至约公元前900年,在古巴西部仍能看到远古时代的生活方式,”《自然》杂志那篇论文的合著者、佛罗里达自然历史博物馆的考古学家William Keegan说:“他们看上去平静地生活着,很少混居。”
  新发现惹争议
  哈佛大学的这项研究中,最具争议的是当时波多黎各和伊斯帕尼奥拉等岛屿上的原住民人口数量,与西班牙人的记录相比,要少得多。
  哥伦布抵达美洲十年后,一位西班牙修道士估计,伊斯帕尼奥拉岛(也就是今天的海地和多米尼加共和国)生活着350万人。但根据新的数学模型,从遗传数据推断,原住民只有几万人。而在过去的假设中,欧洲入侵带来的疾病和其他影响导致几十万,甚至几百万原住民死亡。这让人们对这个假设有所质疑。
  哈佛大学的研究基于从174人骨骼遗骸中提取的DNA,其中包括这位14世纪生活在巴哈马群岛的卢卡约女性。从她的头骨的形状判断,卢卡约人会把头骨压平。
  供图:WILLIAM F. KEEGAN, FLORIDA MUSEUM
  “这种对过去人口数量的新算法,可能会颠覆我们对以前的移民和文化变迁的看法,”Krause说。
  虽然大量原住民死亡发生在西班牙人到来之后 ,但基因研究表明,他们的DNA与后来的欧洲殖民者和被奴役的非洲人混合,仍存在于今天的岛民体内。
  很多原住民团体称,遗传学家(通常是欧美白人)在调查他们的起源时,往往没有和他们商量,对他们的传统也没有表现出应有的尊重。然而,《自然》杂志那篇论文的著者表示,他们与原住民后代社区、加勒比地区当地的学者开展合作,收集并分析他们的数据。这项研究还得到了国家地理学会的部分资助。
  建立联系
  其中一个尚未解决的难题是:岛屿人口相对较少,如何在这么多世纪里避免近亲结婚?目前还没有发现随后有从大陆大规模移民的迹象。不过考古学家表示,新证据表明,岛屿之间联系广泛,可能有助于确保基因多样性。
  考古学家Michael Pateman和当地居民Anthony Maillis开始挖掘巴哈马群岛长岛的沙丘。2015年的一场飓风侵蚀了沙丘,露出了人骨,Maillis和同伴发现后,报告给了当局。沙丘里有3个古墓,包括那位卢卡亚女性(前图)。
  供图:WILLIAM F. KEEGAN, FLORIDA MUSEUM
  发表于《自然》杂志的研究“强调了与当地人的联系”,范德比尔特大学的遗传人类学家Jada Benn Torres说,她没有参与此次研究。Torres和同事表示,下一步是了解岛屿之间的联系,在1492年西班牙人到来之前,这些岛屿一直是一个相对较为封闭的体系。
  “这是一个动态且相互关联的地区,”马里兰大学的人类学家Miguel Vilar说。“我们最终可以通过DNA”来了解加勒比地区的历史,“以前单凭考古学是做不到的”。
  (译者:Sky4)

来源:腾讯网

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