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生物学家拍到罕见一幕, 这只蛾居然在用长长的口器偷食...

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发表于 2018-10-25 19:28:19 | 显示全部楼层 |阅读模式
  一名生物学家指出,这只待在巴西黑颏蚁鸟后颈上的蛾子(学名Gorgone macarea)正试图用长长的口器吸取鸟儿的眼泪。
  摄影:LEANDRO MORAES
  撰文:SANDRINE CEURSTEMONT
  在巴西的亚马逊丛林,研究人员发现一只蛾子偷食已入睡鸟儿的眼泪,这是该国首次报道涉及这两种动物的行为,就全世界而言也不过是第三次。
  更为熟知的现象是,蛾子和蝴蝶会吸取鳄鱼、龟和哺乳动物的眼泪。据推测,这是为了获取盐,毕竟花蜜中没有盐,而且其他途径也很难获得这一重要物质。
  鸟儿的眼泪遭到偷取,或许也是同样的道理。但令人不解的是,这最近一次的发现地位于河流附近,年年洪涝,洪水从土壤里吸取了大量盐分。既然盐唾手可得,那又何必多此一举。将相关研究发表于《生态学》期刊的Leandro Moraes对此困惑不已。
  “为何这些蛾子在如此环境中还要刻意安排补盐大餐?”来自巴西马瑙斯市国家级亚马逊研究所的生物学家Moraes说道。
  罕见一幕
  那一晚,Moraes正在索里芒斯河的沿岸森林里寻找两栖动物和爬行动物,突然他看见一种名为Gorgone macarea的蛾子待在黑颏蚁鸟的后颈上。要知道像这样一只熟睡的鸟儿是很难亲眼看到的。
  “当我注意到这只蛾子竟然把口器伸入鸟儿的眼眶时,我惊呆了。”
  这根口器就像长长的吸管。另一次类似的报道讲述的是马达加斯加岛的蛾子,那只蛾子的口器像钩子一样破解了鸟儿闭合的眼睑;这次发现于亚马逊的蛾子是否用口器加以锚固还有待调查。但可以肯定的是,如此之长的口器足以伸入鸟儿的眼眶,且不会惊醒鸟儿。
  蛾子用“吸管”在动物身上讨便宜的事并不是常态。就在这次事件的发现地,蝴蝶和蛾子经常聚集在洪水淹没的泥地上,用口器啜食含盐的水分,这种行为被称作趋泥(mud-puddling)。
  但也可能洪水散去,盐水消失,使这些昆虫不知所措。“在特定的月份、特定的区域,资源的匮乏或许促使这些蛾子到鸟类那儿寻找维系生命的营养素。”Moraes说道。
  实在太无礼了!这只蛾子竟然骑在黑颏蚁鸟的后颈上,享用营养丰富的加餐。
  摄影:LEANDRO MORAES
  蛾子也可能是为了获取另一种营养品:蛋白质。虽然它们大多从花蜜中获取蛋白质,但眼泪含有白蛋白和球蛋白,或许这正是它们所需的加餐。更多地补充这两种蛋白质,有助于蛾子飞得更远,活得更久,还能提高繁殖成功率。
  “脊椎动物的体液是某些昆虫获取蛋白质的主要备选来源。”Moraes说道。例如吸血蛾就是通过吸取动物或人类的血液来补充这一物质。
  倒霉的鸟儿?
  不管这些蛾子从鸟儿眼泪那里获取了什么,后者在惨遭偷窃的过程中到底受到哪些伤害,还有待研究。从影像上看,这些睡着了的鸟儿似乎没有任何不适,或许这也是蛾子专挑入睡鸟儿的原因。
  “睡着的鸟儿在意识到危险时,通常第一反应是惊醒并迅速飞走。”Moraes解释道。
  这种偷食的行为很可能对鸟儿造成危害。偷喝眼泪的蛾子也可能盯上黄牛、羊和水牛等家畜,导致眼部疾病的传播。
  何况,除了蛾子还有不少昆虫会偷取眼泪。据堪萨斯大学的Michael Engel在去年发布的报道称,他在斯里兰卡发现了首例偷取眼泪的无刺蜂;而且有迹象表明,有此行为的昆虫种类呈增长态势。
  但亚马逊丛林极少报道过这一行为,要知道这里可是全世界最大的热带雨林,拥有超乎想象的生态多样性,包括1300种鸟类和250万种昆虫。
  几年前在哥伦比亚境内的亚马逊区域,有人看到一种名为erebid的蛾子在偷取休息中的环纹翠鸟的眼泪,这是该区域此类行为的首例报道。而厄瓜多尔境内亚马逊区域的首例报道是在2012年,主角则是独居蜂偷取河龟的眼泪。
  但大多数此类行为的记录发生在亚洲、非洲和马达加斯加岛的热带区域。“最新发现揭示了新的生物地理区,那里偷取眼泪的昆虫或许正在尝试新的目标。”Engel说道。
  Moraes将在亚马逊地区继续探索,并特意关注这类现象。他展望道:“该报道仅仅是涉及两类亚马逊动物的孤例,但却让我不禁憧憬,是否还有成千上万种类似的生态关系。”
  (译者:清泉石上流)

来源:腾讯网

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